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“Nov shmoz ka pop”…o el hombrecito que hacía dedo e inspiró a Robert Crumb

  Delirante, absurdo, surrealista son adjetivos utilizados habitualmente para calificar el humor de Gene Ahern (1895-1960), uno de cuyos trabajos llegó a Billiken en los años cuarenta con el título de “Jopito y Calvete” popularizando a un extraño personaje que hacía “auto stop” (de ahí su nombre de Hitchhiker”) mientras pronunciaba una intraducible frase: “Nov shmoz ka pop”.

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  En 1914 luego de tres años de estudio en el Instituto de Arte de Chicago, su ciudad natal, Ahern se trasladó a Cleveland  donde a partir de 1921 trabajó para el syndicate de la Asociación de Empresas de Periódicos (NEA) realizando series como “Squirrel Food”, “Otto Auto”, “Nut Brothers” y “Our Boarding House” (Nuestra pensión), quizá su obra más difundida.

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Imagen tomada de screwballcomics.blogspot.com

   En 1936 Ahern es contratado por el King Features Syndicate (quien le duplica la ya abultada cifra que le pagaba el NEA) para hacerse  cargo de una serie titulada “Room and Board” que no era otra cosa que una imitación de “Our Boarding House”, algo muy común en aquellos tiempos. Como “top” o complemento superior de la página dominical de “Room and Board” Ahern crea “The Squirrell Cage” (“La jaula de las ardillas”), una tira que con el tiempo iba a opacar a la serie principal.

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  crumb  En The “Squirrel Cage” aparecía un personaje barbudo conocido como The Little Hitchhiker que se hizo famoso por la expresión “¿Nov shmoz ka pop?”, frase dicha mientras esperaba que alguien lo llevara en su auto. Algunas fuentes sostienen que la frase es de origen eslavo y podría significar  “¿Sigue mi camino?” mientras que otras dicen que tal frase no tiene ningún sentido. “The Squirrell Cage” dejó de publicarse en 1953 pero de alguna forma el pequeño hombrecito barbudo dejaría su legado a la historieta, esta vez sirviendo de inspiración para el “Mr. Natural”  de Robert Crumb, inspiración expresamente reconocida por quien fuera uno de las principales figuras del comic “underground”.   

 

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“Pelopincho y Cachirula”: De Pif-Paf a Billiken

pif-paf_1939_tor_57  Si a algún viejo lector de Billiken se le preguntara por alguno de los personajes que más recuerda de la revista, uno de los nombre que seguramente surgirá de su memoria será el de “Pelopincho y Cachirula”, la creación de Geoffrey Edward Foladori (1908-1998) quien desarrolló su carrera escudado en el seudónimo “Fola”. La publicación más antigua que tenemos de esta serie en Billiken es de 1949 y no la encontramos en ejemplares de 1943, por lo cual su llegada debe haberse producido a mediados de los años cuarenta para quedarse hasta inicios de los sesenta y mudarse luego a la competencia: Anteojito…y a todo color. 

  Sin embargo las andanzas del travieso dúo habían comenzado mucho antes en medios periodísticos del Uruguay con el nombre de “Ciengramos y Viola”. Luis Del Popolo en su excelente blog “Sonrisas Argentinas” señala que antes de Billiken habían pasado por Cara Sucia, una revista de muy corta duración publicada en 1940 y nosotros por nuestra parte -y de pura casualidad- encontramos la tapa de uno de los primeros números de Pif-pPaf, esto es en 1939, ilustrada por dos personajes cuyo nombre no se menciona pero que indudablemente son nuestro recordados “Pelopincho y Cachirula”. En la página de Facebook de Top Comics Argentina donde se reprodujo esta nota. el lector David Gabriel Gatica señala que la serie que nos ocupa se publicó también en la revista Para Tí. 

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Billiken, 1949
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Billiken, 1961

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“UN INGLÉS BIEN ACRIOLLADO”

Foladori nació el 16 de agosto de 1908, en Inglaterra. Hijo de padre uruguayo, vino a Montevideo a los once años. Autodidacta, colaboró en “Mundo Uruguayo” desde 1931, durante 32 años, con sus historietas “Don Tranquilo y flia.” y “Ciengramos y Viola”; en el vespertino “El Diario”, desde mayo de 1938 durante 25 años; “BP color” (1965) con las historietas “El profesor Pistacho”, “Don Gumersindo”, varias curiosidades y pasatiempos. También colaboró en “La Mañana”, “Uruguay”, “El Día” y “Extra”. En el exterior en “Billiken”, que publicó su historieta “Ciengramos y Viola” como “Pelopincho y Cachirula”, durante 18 años, y en numerosos diarios con sus tiras y cartoons, sindicado por United Press: ( “Casos y cosas”, “Divúlguelo” y “Las siete diferencias”) para “La Razón”, de Buenos Aires, “El Nacional” de Caracas, “La Opinión” de Torreón, “Manila Times” de Manila, “El Tiempo”, de Bogotá, “El Porvenir” de Monterrey, “La Prensa” de San Salvador, “El Dictamen” de Veracruz. “El Imparcial” de Guatemala, “El Caribe” de Santo Domingo, “El Mercurio” de Valparaíso. “Pelopincho y Cachirula” sigue apareciendo a todo color en la revista Anteojito. Fola falleció en 1998.    (Datos tomados del blog “Comics del Uruguay”. 

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Este material corresponde a un suplemento de la revista Gente dedicado a los grandes personajes de la historieta argentina que se publicó en 1972. “Don Gumersindo” apareció durante varias década en La Razón, vespertino al que Fola aportó también las secciones de curiosidades “Casos y Cosas” y “Divúlguelo”.  

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ENRIQUE CRISTOBAL, EL DIBUJANTE MENOS PENSADO…

Si bien son numerosos los dibujantes de historietas que colaboraron en Billiken no dejó de sorprendernos descubrir en sus páginas ilustraciones de Enrique Cristobal, dibujos que contrastan fuertemente con el estilo que siempre le fue habitual. Cristobal nació en 1929 y comenzó a incursionar en la historieta a inicios de los años cincuenta, momento a partir del cual estuvo presente en numerosos títulos de la historieta argentina como Dragon Blanco, Hora Cero, Tótem, D’Artagnan y Skorpio, entre otros. Estas colaboraciones en Biliken fueron realizadas entre junio y diciembre de 1957, es decir en la época en que estaba por sumarse a Editorial Frontera. 

FICHA DE ENRIQUE CRISTOBAL EN “MIL PLUMINES”

https://milpluminesargentinos.wordpress.com/2019/06/29/cristobal-enrique/

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“Little Nemo”, ¿Un discípulo de Freud?

Como un clara señal de la importancia que a lo largo de los años tendrían las historietas en sus páginas, ya desde el primer número Billiken publicó una serie definida alguna vez como “la más hermosa tira jamás dibujada”. Dicha tira (más precisamente página dominical) era “Little Nemo in Slumberland”, creada por Winsor McCay (1869-1934) y publicada aquí como “Los sueños de Tito”, de la cual brindamos algunas precisiones en base a “The Encyclopedia of Comics” de Ron Goulart y la nota escrita por Maurice Horn en el fascículo 1 de Historia de los Comics editada por Toutain.

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Página publicada en el Nº 3 de Billiken en diciembre de 1919. La imagen fue tomada de una oferta en Internet

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“Little Nemo” hizo su aparición el domingo 15 de octubre de 1905 en el diario New York Herald y por aproximadamente 12 años y en más de 600 páginas a todo color visitó Slumberland, el País de los Sueños. McCay había tomado la idea de otra tira suya publicada ese mismo año en otro diario del mismo editor del Herald titulada “Dreams of Rarebit Fiend”, cuya idea central eran las pesadillas que sufrían varios “adictos” al pan con queso tostado, vulgo fondué. El dibujante varió ese concepto por el de las copiosas cenas de Nemo compuestas de numerosos platos. Para el personaje tomó como modelo a su hijo Robert, quien por entonces tenía nueve años. 

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“Little Nemo in Slumberland” tuvo desde su inicio un gran éxito traducido en libros, una comedia musical, un dibujo animado y artículos de merchandising como tarjetas postales y blocks de notas. En 1911 McCay llevó su serie a los diarios del magnate Randolph Hearst donde permaneció hasta 1914. Tras una pausa de diez años la volvió a dibujar en 1924 para el Herald y la finalizó en 1927. 

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Páginas tomadas del fascículo 1 de “Historia de los Comics”. Fueron publicadas originariamente entre 1906 y 1908

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Dice Maurice Horn: “Cada noche, Little Nemo es transportado en sus sueños a Slumberland, y la esencia de su sueño es el tema de la acción. Sobre este aparentemente frágil armazón, McCay construyó un extraordinario universo propio, con su propia lógica y su propia causalidad (…) Bajo la pluma de McCay, Little Nemo emprende una exploración realmente metódica de su mundo de sueños: se sumerge en sus profundidades, recorre sus vastas extensiones y descubre sus leyes, su lenguaje y su mítica geografía”. 

Y agrega Maurice Horn:Con vueltas divertidas y terroríficas, Nemo mostró una sensibilidad singular a la psicología de los sueños, ilustrando muchos de los puntos expuestos por Sigmund Freud en su “Interpretación de los sueños” apenas cinco años antes”. 

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“Ana de la jungla” por Hugo Pratt

   En 1965 se publicó en Billiken “Ana de la jungla”, primera historieta guionada por Hugo Pratt quien para esa época ya había regresado a Italia tras doce años de permanencia en Argentina y uno o dos en Brasil. Se trataba en realidad de la serie “Ann y Dan”, que había aparecido inicialmente en el primer número de la revista Supertotem (agosto de 1959) y a partir de noviembre de 1960 en la revista Frontera Extra, desde el Nº 25 hasta el 35 (septiembre 1961) con un total de once entregas y dos episodios completos, el que se muestra aquí sobre los traficantes de esclavos y el del cementerio de los elefantes. Según el comentario del lector Luís Ramón Molina que puede leerse más abajo, los episodios publicados en Billiken fueron cuatro.

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   Como se aprecia, además del agregado del color la versión de Billiken presenta diferencias en la puesta en página, habiéndose recortado algunos cuadros, abreviado ciertos textos y modificada alguna que otra expresión; así, en el cuadro número 8 de la versión de Billiken Ana saluda a O’Hara diciéndole “¡Hola, Tip!” y no “Hola, guapo” como en la publicación original. Lamentamos no tener más que esta página de “Ana de la jungla” para tratar de descubrir alguna que otra “perlita” más…y hablando de “perlas” ahí va el enlace a una nota de TOP COMICS donde se cuenta cuál fue la “inspiración” de Pratt para uno de los episodios de la serie:

https://luisalberto941.wordpress.com/2012/08/22/senorita-el-nino-pratt-se-copia/

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No estaría dann y dan record2emás recordar que la acción de “Ana de la jungla” transcurre en el África Occidental en tiempos previos a la Primera Guerra Mundial. En el final del primer episodio publicado en Frontera Extra aparecen dos páginas con dibujos y breves textos explicativos sobre los uniformes de las tropas coloniales que actuaban en la zona, como así también un agradecimiento del autor a distintos jefes militares ingleses que le habían brindado información. Digamos por último que Pratt había creado la serie a instancias de Alvaro Zerboni, editor de las revista Totem y Supertotem e impulsor años más tarde de Ediciones Record, sello que la publicó en Pif-Paf y produjo en 1976 un volumen recopilatorio dentro de la Serie Coleccionistas. (C.R.M.)   

 

 

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Federico Ribas, el gran ilustrador gallego y su paso por Billiken

  Los datos con que contábamos sobre este enorme ilustrador gallego se centraban en su labor en el campo de la historieta ya que estaban destinados -precisamente- a nuestro libro “Próceres, figuras y laburantes de la Historieta Argentina”, que publicamos en 2017. Ahora la preparación de esta nota sobre su actuación en Billiken y Editorial Atlántida nos permite conocer nuevos aspectos de su trabajo y al mismo tiempo revalorizar su figura.


ribasFederico Ribas Montenegro nació en Vigo, España, en 1890. En 1908 llegó por primera vez a  la Argentina donde inicialmente desempeña distintas pareas para ganarse la vida, incluso como pintor de brocha gorda. Posteriormente logra ingresar en el mundo editorial donde colabora, entre otras publicaciones, en  PBTCaras y Caretas y el diario Ultima Hora.  En 1912 viaja a Francia donde perfecciona sus conocimientos y toma contacto con las modernas corrientes de la ilustración publicitaria, conocimientos que hará valer cuando -tras su regreso a España al estallar la Primera Guerra Mundial- se convierta en uno de los ilustradores más requeridos y mejor pago de su país.

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Historieta aparecida originalmente en Billiken y reeditada en 1949 en “Suspenso”, revista publicada por Carlos Clémen. (Archivo Top Comics)

   Otro conflicto bélico en este caso la Guerra Civil Española lo obliga en 1936 a embarcarse nuevamente hacia la Argentina, donde permanecerá más de una década y en la cual su labor profesional estuvo casi exclusivamente relacionada con Editorial Atlántida, empresa de la cual fue Jefe de Dibujantes en los años cuarenta. En el caso concreto de Billiken diseño tapas y dibujó en historietas adaptaciones de “Don Quijote de la Mancha” (1946), “La isla del Tesoro” (1947) y “El mercader de Venecia”. Fue también el ilustrador de numerosos libros editados por Atlántida, entre ellos varios de la Biblioteca Infantil como “El casamiento de la comadreja” y “Los enanitos jardineros”, ambos de Constancio C. Vigil. Ribas regresó a España en 1949 y falleció en 1952. Su obra ha sido objeto de numerosas notas (muchas de las cuales pueden verse en Internet) como así también de diversos reconocimientos, tales como el que le tributó la Xunta de Galicia en 2018 con motivo del “Día de la Ilustración”. 

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    Con respecto a las imágenes que acompañan esta nota, la de su versión del Quijote de la Mancha y la tapa del libro de cuentos pertenecen a nuestro archivo, mientras que las de “La isla del tesoro” bien podrían ser de los blogs “Peripecias de Chiquirritipis” o “Navarrobadía”, duda que se nos plantea ya que el material nos fue enviado hace años por un amigo. De ambos blogs les dejamos los respectivos enlaces. (Carlos R. Martínez) 

http://www.diadailustracion.gal/homenaxe-di2019-federico-ribas/http://chiquirritipis.blogspot.com/2010/10/federico-ribas-y-la-isla-del-tesoro.htmlhttp://navarrobadia.blogspot.com/2012/09/la-isla-del-tesoro-de-federico-ribas-en.html

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Libro ilustrado por Ribas que se publicó en 1949, es decir el años de su regreso definitivo a España. (Archivo Top Comics)

 

 

 

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El “Davy Crockett” francés en Billiken

  A lo largo de las décadas fueron numerosas las historietas de origen francés que se publicaron en Billiken, tal el caso de “Davy Crockett”, aparecida originalmente en la revista Vaillant en 1957 sobre guiones de Jean Ollivier y dibujos del portugués Eduardo Teixeira Cohello, al que reemplazó luego Kline. La serie se publicó en Billiken entre 1957 y 1958, es decir casi en simultáneo con su aparición en Francia, aunque ignoramos si dicha publicación incluyó la totalidad de los nueve episodios originales.

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crockett-retrato Sobre el Davy Crockett real cabría decir que su vida y sus andanzas han dado origen a numerosas historietas y películas, como las realizadas por la compañía Disney. Crockett nació en Tennessee en 1786 y murió en 1836 en la batalla de El Álamo, durante el conflicto desatado a raíz de la pretensión de los colonos norteamericanos de  Texas de “independizarse” de México, cosa que finalmente lograron. Fue en dos oportunidades Diputado por Tenneesse y se cuenta que ganaba adeptos relatando sus intervenciones en las guerras contra los indios. “Sentado en un barril de licor, del cual escanciaban de tanto en tanto él y sus seguidores, Crockett apagaba a sus contradictores con sus relatos plagados de fantasía”, según refieren las crónicas.

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  Cerramos esta nota agradeciendo a nuestro amigo Carlos Altgelt, quien ofició de intermediario para que pudiéramos conocer el origen y los autores de esta historieta, algo que nos había intrigado durante muchos años.

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Fragmento de una publicación en francés